Más de un siglo de ‘CaliRicans’ (More than a century of ‘CaliRicans’)

Last June I had the pleasure of being interviewed by Antonio Mejías-Rentas, a reporter for the Spanish-language newspaper El Diario.  The Puerto Rican Diaspora in the state of California (as well as the rest of the United States) is indeed more than 100 years old. Gracias Antonio for shedding light on this living history. To read the full story:

American Boricua in El Diario

Here the American Boricua excerpt:

Algunos de estos grupos estarán representados hoy en el Desfile Nacional Puertorriqueño de Nueva York, que este año está dedicado a los llamados “CaliRicans”.

A lo largo de sus ya más de 100 años en California, los puertorriqueños han sabido destacarse en actividades diversas. Fue una pareja formada por una mujer puertorriqueña y un hombre mexicano, Felícitas y Gonzalo Méndez, quienes ganaron un importante caso de segregación racial contra un distrito escolar del Condado de Orange en 1946. Docenas de estrellas boricuas se distinguen en la industria del cine y la televisión de Hollywood, siguiendo los pasos de los ganadores del Oscar Rita Moreno y José Ferrer.

Nacidos en California o emigrados —de la isla, de Nueva York o de otros centros de gran población boricua— los CaliRicans tienen identidad propia.

Eso dice Wanda Benvenutti, una fotoperiodista nacida en la costa este pero establecida en Seattle, Washington, que ha documentado la diáspora boricua en los 50 estados.

“Hay más libertad en Caifornia”, dice Benvenutti, que está por publicar el libro American Boricua de fotografías y relatos. “La actitud abierta del Oeste nos da la posibilidad de ser quienes queremos ser”.

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